第5回昭和平成軽自動車展示会《写真撮影 嶽宮三郎》

埼玉県羽生市の農林公園「キヤッセ羽生」で5月22日、「昭和平成軽自動車展示会」が行われ、360ccの軽自動車を中心に懐かしのスモールカーなど約120台が集まった。

「日本旧軽車会」(吉崎勝会長)の主催で、今回で5回目の開催。参加資格は1946年(昭和21年)から2000年(平成12年)に生産された国産、外国製2輪、3輪、4輪車(シザーズドア・コペン、AZ-1、リーザは年式不問)で、排気量1000cc以下の小型車や同会常連の登録車なども加わった。

今回も排気量が360cc時代の軽自動車が中心で、会場のメインストリートには昨年発売50周年を迎えた初代ホンダ『ライフ』が9台並んだ。ライフは前作『N360』の空冷から水冷に変更されて実用性がアップ、ホンダ初の4ドア軽自動車でもあった。「埼」ナンバーがそのままの会長車や福島県から走ってきた個体などもあり、同時に派生車種である『ライフステップバン』も彩り豊かに5台並んだ。

積載車に乗せられてやって来たのはマツダ(当時は東洋工業)『R360クーペ』。同社が初めて4輪乗用車市場に参入した記念すべき車。戦後の日本車として初めて”クーペ”を名乗った車でもあり、曲線を多用した姿は可愛らしくもあり、今見てもスタイリッシュである。ギャラリーから盛んに質問を受けていた。

新潟から下道を使い三国峠を越えて来たというのは、三菱『ミニカスキッパー』。こちらはリヤエンドをすっぱり切り落とした”カムテール”のデザインが斬新。後方視界確保のために設けられたリアコンビランプ上の”スクープドウインドウ”は実用的だ。この個体は「L/L with stereo」というグレードで、8トラック式カーステレオが装着されており、今も現役。オーナーはリアに高齢者マークを貼りつつ、都はるみ等の演歌を聞きながらのドライブを楽しんでいるという。

このほか”サブロク”の軽自動車はスズキ『フロンテクーペ』『ジムニー』やスバル『360』『R-2』『サンバー』、ダイハツ『フェロー』等と多彩。この日はアンダー1000cc枠もあり、ホンダ『S800』やトヨタ『パブリカ』、日産『マーチR』等、こちらもなかなか濃いラインナップだった。異彩を放っていたのは、1932年製のビンテージカー、MG『J2ミジェット』。SOHCクロスフローの、当時としては進歩的な847cc直列4気筒エンジンを搭載したライトウェイトスポーツだ。

この日は快晴で予報より気温が高くなり、日中は木陰に退避するオーナーたちも。スワップミートが各所で開かれ、懐メロの電子ピアノ弾き語り等もあって終日にぎわった。軽自動車に造詣が深い吉崎会長は「このところ旧車の人気が高まっていますが、平成初期の頃の軽自動車はタマ数がまだ多くて安いので、若い人たちには旧車の入門として最適なんです」と話す。その通り、ギャラリーの中には高校生や10代、20代の姿を多く見かけた。

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