鈴鹿8耐スタート(2018年)《写真 ホンダ》

ホンダは、7月25日から28日に開催される「2018-2019 FIM世界耐久選手権(EWC)最終戦”コカ・コーラ” 鈴鹿8時間耐久ロードレース 第42回大会」参戦する主なホンダチームの体制を決定した。

現在、全日本ロードレース選手権 JSB1000クラスにワークスチームとして参戦している「Team HRC」は、今年もRed Bullをパートナーに迎え、チーム名を「Red Bull Honda」として、鈴鹿8耐に参戦。ライダーは、JSB1000で現在ランキング1位(第3戦終了時)の高橋巧に加え、スーパーバイク世界選手権シリーズ(WSBK)に参戦中の清成龍―、HRCテストライダーのステファン・ブラドルを起用する。マシンはCBR1000RR SP2をベースとしたワークスマシン「CBR1000RRW」。

高橋巧は「今年はホンダワークスチームとして挑む2年目の鈴鹿8耐。負けられないという気持ちが強い。ここまでの全日本ロードレースでも好調を維持できているし、歯車がかみ合った状態で挑める点は昨年とは大きく違う。なんとしてでも昨年のリベンジを果たしたい」と意気込みを語っている。

また、2017-2018シーズンのシリーズチャンピオンを獲得した「F.C.C. TSR Honda France」は、今シーズンもEWCにレギュラー参戦しており、すでに2勝しランキング3位(第4戦終了時)につけている。ライダーは、フレディ・フォレイ、ジョシュ・フック、マイク・ディ・メリオの3名で、逆転での2年連続チャンピオン獲得を目指す。

「au・テルル SAG RT」は、JSB1000に参戦中の秋吉耕佑、羽田大河に、MotoGP Moto2クラスに参戦中の長島哲太を加えた3名体制で参戦する。

「KYB MORIWAKI RACING」のライダーは、JSB1000に参戦している高橋裕紀と、全日本ロードレース選手権ST600クラスに参戦中の小山知良が決定。また、これまでに3度の鈴鹿8耐優勝経験を持つ「MuSASHi RT HARC-PRO. Honda」は、現在JSB1000でランキング4位につけている水野涼と英国スーパーバイク選手権(BSB)に参戦中のチャビ・フォレスの参戦が決定。両チームともに新たなライダーが決定し次第、ホームページ等でアナウンスする。

このほか、「Honda Asia-Dream Racing with SHOWA」、「Honda DREAM RT 桜井ホンダ」、「Team ATJ」、EWCにレギュラー参戦中の「Honda Endurance Racing」も、鈴鹿8耐にCBR1000RR SP2をベースとした車両で参戦する。

Red Bull Honda with 日本郵便(2018年)《写真 ホンダ》 高橋巧(Red Bull Honda)《写真 ホンダ》 清成龍一(Red Bull Honda)《写真 ホンダ》 ステファン・ブラドル(Red Bull Honda)《写真 ホンダ》 F.C.C. TSR Honda France(2018年)《写真 ホンダ》 フレディ・フォレイ(F.C.C. TSR Honda France)《写真 ホンダ》 ジョシュ・フック(F.C.C. TSR Honda France)《写真 ホンダ》 マイク・ディ・メリオ(F.C.C. TSR Honda France)《写真 ホンダ》 au・テルル MotoUP RT(2018年)《写真 ホンダ》 秋吉耕佑(au・テルル SAG RT)《写真 ホンダ》 長島哲太(au・テルル SAG RT)《写真 ホンダ》 羽田太河(au・テルル SAG RT)《写真 ホンダ》 KYB MORIWAKI RACING(2018年)《写真 ホンダ》 高橋裕紀(KYB MORIWAKI RACING)《写真 ホンダ》 小山知良(KYB MORIWAKI RACING)《写真 ホンダ》 MuSASHi RT HARC-PRO. Honda《写真 ホンダ》 水野涼(MuSASHi RT HARC-PRO. Honda)《写真 ホンダ》 チャビ・フォレス(MuSASHi RT HARC-PRO. Honda)《写真 ホンダ》