マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》

マツダは社会貢献活動の一環で毎年開催している車両運搬船の「船積み見学会」を10日、宇品工場(広島市)にある岸壁で実施した。

今回で19回目となるこのイベントは、小学校4年生から中学3年生までの児童・生徒とその保護者を対象に毎年実施している人気のイベントだ。事前にSNSなどで告知、ウェブの応募フォームから希望者は申し込み、抽選で選ばれた人が参加できる。午前・午後の部に分かれ、20組40名ずつ計40組80名の定員に対して過去最多の280組に迫る応募があった。

今回の見学会では、ヨーロッパに向けて出港する、川崎汽船の自動車運搬船「ブラジリアハイウェイ」だ。2009年に今治造船丸亀工場で竣工。パナマ船籍、総トン数5万9440トンのこの船は、広島港で2670台、山口県の中関港で2070台の計4740台のクルマを積んだのち、スペインのバルセロナ、ベルギーのアントワープ、ジーブルージュで下す航海に出発する。

見学会では、まず、4台の『CX-5』が自走で運搬船に入っていくクルマのデモンストレーションがあったのち、参加者達も徒歩でデッキに入る。この船は全12階層のデッキを有し、小型車であれば6000台の輸送が可能だ。乗り込み口は5階にあり、見学者はクルマが上がっていくスロープを徒歩で上がる。積み込みスタッフが車を、スピーディかつ丁寧で正確に所定の場所に駐車していく様を見学、クルマの固定に関しても説明された。さらに船員の居住スペースを通って操舵室を見学した。

参加者が口々に感心していたのは、なんといっても、積み込むテクニックだ。中には今まで一度も来たことなく、中学3年生、最後のチャンスでようやく念願かなって見学できてたという女子や、いつもマツダの自動車運搬船が自宅から見えるので、見学してみたかったと話す参加者も。参加しようと思ったきっかけも様々。

今回マツダでの初めての船積み見学会を実施したという川崎汽船では「海運はなかなか消費者との接点が乏しいのが実情です。そんな海運の現場を見学していただくことで、少しでも身近に感じていただければと思います。また、自動車運搬は商品をコンテナなどに入れることなく裸の状態で運びます。それだけクオリティが求められますし、私たち独自のノウハウも持っていると自負しております。船に求められる性能、つくりなども時代とともに変わっています。普段なかなか接する機会のない船積みを実際に感じていただき、すこしでも身近に感じていただければ」と話す。

参加者達は、今回は船積み見学に合わせ、マツダミュージアムも見学した。中四国地方唯一の自動車企業博物館であるマツダミュージアムは、マツダファンならずとも見逃せないミュージアムだ。「今後も、お客様との間に特別な絆を持つブランドになることを目指し、積極的に社会貢献活動に取り組んでいきたい」とマツダではコメントしている。

船積みされるクルマは、下船する港なども考慮して順番に船内に搬入されている。そんな中、見学会参加者のために、4台のCX-5が船内へと進入。船内での駐車、固定など、一連の作業を見学した。《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 見学者は通常クルマが走行する搬入用スロープから船内へ。その角度、大きさなど確かめながら船内へと向かっていた。《撮影 中込健太郎》 見学が終わったころには、再び通常の搬入が開始。5台で一組のチームになり、一台送迎用のワゴン車があとから伴走。手際よく新車を積み込むと、そのワゴン車に乗って再び下船。次のクルマの搬入へと向かっていた。《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 最上階などはっすでにクルマが積みこまれていた。スロープもスペースも無駄なくクルマが留められている。《撮影 中込健太郎》 クルマは揺れても動かないようにロープでしっかりと固定される。《撮影 中込健太郎》 固定されるロープの案配もプロの技術。サンプル用のクルマで参加者達は確認していた。《撮影 中込健太郎》 参加者で感動したとの声の大きかったあのは、駐車位置を決める際の手際の良さだ。左ハンドルなので、右側から順番に停めるように詰めて並べていく。迅速に、無駄がなく、鮮やかな連携で、瞬く間にクルマが並んで行く様子に、参加者はプロのテクニックを見たようだ。《撮影 中込健太郎》 並べるシーンを食い入るように見る参加者。《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 船員の居住スペースを通過。《撮影 中込健太郎》 厨房も見学。《撮影 中込健太郎》 大きな冷蔵庫。魚や肉など種類ごとに分けられるのだという。1か月間の船員の胃袋を満たす食料が収められ、出港するのだという。《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 操舵室ではこの大きな船が動く仕組みの説明を受ける。《撮影 中込健太郎》 この船がどこにいるか、どちらに向かうべきかを知るためのGPSの説明。《撮影 中込健太郎》 舵を切る体験も。2009年製のこの船は、舵もクイックに効く。《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 甲板で記念撮影《撮影 中込健太郎》 マツダ「船積み見学会」開催《撮影 中込健太郎》 参加者はいい思い出ができたようだ。《撮影 中込健太郎》