加藤仁さんは、マツダ ファミリアロータリークーペでスパのレースに出場。45年越しの夢を叶えた。《撮影 太宰吉崇》

9月20日(現地時間)、ベルギーのスパ・フランコルシャンサーキットにて開催されたクラシックカーレースに2台のマツダ『ファミリア ロータリークーペ』 (R100)が出走した。

ファミリアロータリークーペは、『コスモスポーツ』に続くロータリーエンジン搭載車。排気量491cc×2ローターの10A型自然吸気エンジンを持つ。1970年には「スパ・フランコルシャン24時間レース」に参戦し、21時間目までトップを疾走。終盤はエンジントラブルに泣くも、総合5位の結果を残した。

このレースをきっかけに「いつかスパでファミリアロータリークーペを走らせる」という夢を抱いたのが、愛知県在住の医師、加藤仁氏だ。エンジンから足回り、外装に至るまで、当時のレースカー仕様に合わせてチューニング。スパ出場に合わせて、国内外のレースにも出場し精度を上げてきた。今回晴れて45年来の夢を実現することになる。スパに持ち込まれた車両は2台で、1台はマツダのデザイン本部長である、前田育男氏がドライブした。

ガレージからコースへ向かう際にエンジンをかけると、ロータリー独自のエンジン音を聞きつけテントの周りに人が集まる。参加したのは、「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」。70年代の車両でカテゴライズされており、ポルシェ『935』やアストンマーティン『DB4』、アルファロメオ『2000GTV』などが出走、40分間の走行でラップタイムを競う。スペックの異なるモデルが参加しているため、トップを争うのはポルシェやサンビームだが、2台のファミリアロータリークーペも懸命に走る。

舞台は、高低差約100m、全長7004mの山間地を駆け抜ける難関コース、スタート直後は路面もウェットの状態で、ドライブも容易ではない。途中1台が、オー・ルージュでスピン。クラッシュパッドに接触し、ピットインを余儀なくされるも、最後は2台とも無事にゴールすることができた。

レース前は緊張気味だった加藤さんも安堵の表情。「色々な苦労があったが、無事に完走することができて良かった。今後もファミリアロータリークーペで世界中のレースに参加したい」と語った。

「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペでスパを走った加藤仁さん(右)とマツダの前田育男デザイン本部長《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペでスパを走った加藤仁さん(右)とマツダの前田育男デザイン本部長《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペでスパを走った加藤仁さん(右)とマツダの前田育男デザイン本部長《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 「SPA SIX HOURS」の併設レース「Masters 70s Celebration」《撮影 太宰吉崇》 コースへ向かう、ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 コースへ向かう、ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 コースへ向かう、ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペ《撮影 太宰吉崇》 マツダの前田育男デザイン本部長《撮影 太宰吉崇》 マツダ ファミリアロータリークーペマツダ ファミリアロータリークーペでスパを走った加藤仁さん(左)と、チューニングを手掛けた、アール・イー・杉山の杉山栄一さん《撮影 太宰吉崇》