20日午後3時45分ごろ、和歌山県白浜町内の国道42号で、トンネル内を走行していた乗用車が対向車線側へ逸脱。対向車2台と次々に衝突する事故が起きた。この事故で3台に乗っていた5人が死傷している。

和歌山県警・白浜署によると、現場は白浜町塩野付近で片側1車線の直線区間。乗用車は朝来トンネル(全長918m)を走行中に何らかの理由で対向車線側へ逸脱。対向車線を順走してきた1台の軽乗用車の側面に衝突。さらにその後ろを進行してきた2台目の軽乗用車と正面衝突し、車両3台が関係する多重衝突に発展した。

この事故で3台のクルマは中破。2台目の軽乗用車に同乗していた89歳の女性が出血性ショックなどが原因で死亡。運転していた和歌山市内に在住する54歳の男性も重傷を負った。また、逸脱した乗用車を運転していた串本町内に在住する72歳の男性も重傷。1台目の軽乗用車を運転していたすさみ町内に在住する20歳の女性と、同乗していた男性は打撲などの軽傷を負っている。

警察では乗用車側がハンドル操作を誤ったものとみて、運転者の回復を待って事情を聞くとともに、事故発生の経緯を詳しく調べている。