ホンダ・ダカールラリー参戦モデル CRF450ラリー

ホンダは、2013年1月に開催される「ダカールラリー2013・ペルー・アルゼンチン・チリ」のモト部門に参戦する『CRF450ラリー』を、10月2日からドイツ・ケルンで開催している「インターモト 国際オートバイ・スクーター専門見本市 2012」にて発表した。

ホンダはダカールラリーの前身となる「パリ・ダカールラリー」に1981年より9年間参戦。1982年の第4回でシリル・ヌヴー(フランス)が初優勝を飾り、1986年から1989年に4連覇を達成するなど、通算9戦5勝という実績を挙げている。

今回発表したCRF450ラリーは、市販車『CRF450X』をベースに開発したモデルで、電子制御燃料噴射装置(PGM-FI)を搭載。世界有数のオフロード市場である南米で開催されるレースに参戦し、ホンダとして市販車ベースの車両によるラリー競技初制覇を狙う。

参戦ライダーは、すでに発表しているエルダー・ロドリゲス(ポルトガル)、フェリペ・ザノル(ブラジル)、サム・サンダーランド(イギリス)、ハビエル・ピゾリト(アルゼンチン)の4人に加え、メキシコで開催されているオフロードレース「Baja 1000」で、11度の優勝を誇るジョニー・キャンベル(米国)が新たに参戦することが決定した。

現在、日本国内を中心にテストを重ねており、10月14日からモロッコで開催される「モロッコラリー2012」にも参戦。ダカールラリー同様の5人5台体制で、主にデータの収集を目的とし、実戦を通じてマシンの熟成を図っていく。

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