在りし日のニール・アームストロング氏《出典 NASA》

25日、元宇宙飛行士で米宇宙船『アポロ11号』で船長を務めたニール・アームストロング氏が82歳で死去した。NASA(アメリカ航空宇宙局)が発表した。

アームストロング氏は、1969年7月に、人類史上初の月面着陸に成功し月に降り立った。その際、「これは一人の人間にとっては小さな一歩だが、人類にとっては偉大な飛躍だ」と発言した。

オバマ米大統領はアームストロング氏の訃報を受けて、ホワイトハウスの公式ウェブサイト上に声明を出し「ニール・アームストロング氏の死を聞き、ミシェル(オバマ大統領夫人)と私は深い悲しみに落ちている」とコメント。アームストロング氏は、「最も偉大な英雄の一人」であり、「彼が月面に最初の1歩を印した時、人類にとって忘れられることのない達成をもたらした瞬間だった」と功績をたたえ、その死を悼んだ。

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