「TOYOTA&いぬのきもち ドッグドライブフェスタ」《撮影 鈴木ケンイチ》

3月24日、25日の2日間、東京お台場にあるMEGA WEBとヴィーナスフォート・パレットプラザにて「TOYOTA&いぬのきもち ドッグドライブフェスタ」が開催された。

ヴィーナスフォート・パレットプラザでは、「愛犬と飼い主が一緒に楽しめるイベント」として、「ドッグフェスタ」がこれまで開催されてきたが、今回はそこにトヨタとMEGA WEBが大きく関わり「ドライブ」というキーワードが加わった。

トヨタマーケティングジャパンのマーケティング局の宍戸氏は、参加の理由を「ペット・ブームもあり、最近では犬に対する考えが変わってきています。番犬ではなく、家族の一員と考えている人が増えてきました。そうしたときに、犬と一緒に出かけたいというニーズが高まっています」と、説明する。

「クルマ=人の移動、そして家族である犬も一緒に快適に移動できるようにしたい。そうしたときトヨタだけでは、まだまだ知見が足りません。そこで、ベネッセさん(「いぬのきもち」)とコラボすることで良いものができるのではと考えました。最終的にはグッズとして落とし込みたいと思っています」

イベントはパレットプラザに特設ステージが設けられるだけでなく、MEGA WEB内にも展示コーナーを設置。普段のMEGA WEBでは、ペットの入場が規制されているが、この日ばかりは「リードさえつけていればOK」ということになり、愛犬と一緒に展示車をのぞく来場者の姿を見ることができた。

用意されたプログラムは「自慢の愛車展示」、「愛犬と一緒の試乗会」、「おでかけファッションショー」、「飼い主と愛犬の絆 フォトコンテスト」、「写真展」、「命+健康コーナー(子供向け「犬を知ろう」コーナー)」「旅行情報&ドライブグッズ展示」「ドッグドライブマスター認定会・講習会」、「松本秀樹ドッグダンスショー」、「愛犬ドライブクイズ大会」「TOYOTA &いぬのきもちコラボカーの展示」など非常に盛りだくさんなもの。そして、そのほとんどが無料で楽しめるのも特徴だ。

取材の初日は、あいにくの冷たい小雨まじりの悪天候ではあったが、それでも朝から数多くの人が愛犬と共に来場し、イベントを楽しむ姿を見ることができた。

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