メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》

“メルセデスベンツ史上、最高傑作のC”。

そう呼ばれるのにウソはない。2007年にデビューした現行『Cクラス』はFMCまで3年を残し(予想)、2011年5月に大幅なMCを施した。見た目はあまり変わらなくても、実は2000か所におよぶ変更を受け、エクステリアではLEDヘッドライト&ポジションランプの新採用、インテリアではインパネ形状&素材、ナビの使い勝手の向上など、その改良部分は多岐にわたる。

ここでは「C250 BlueEFFICIENCYステーションワゴン アバンギャルド」のAMGスポーツパッケージ付きを試乗した。車両本体価格は597万円だが、各種オプションを満載した価格は716.8万円である。

実はこのCクラス、「C200」でも必用十分な動力性能を持つのだが、ワゴンということで荷物満載時のゆとりを考えると「C250」に軍配が上がるのはもちろんだ。

エンジン排気量と車名が一致しないのは最近の流儀。この「C250」も「C200」同様の1.8リットルターボのチューン違いで204ps、31.6kg-mを発揮する。さすがターボでトルクは厚いが、その回転フィールはBMWほどスムーズではない。タイヤは標準の225/45R17に対してF225/40R18、R235/35R18となる。

乗り味は徹底してフラットでスポーティだ。AMGパッケージ付きゆえさすがに硬めだが、ボディの剛性の高さ、硬めの掛け心地のシートのダンピングの良さがそれを相殺する。だから段差などでも不快じゃない。

ドラポジ、重心がごく低く、地に足がついたような、路面に張りついたような走行フィールも大きな特徴だ。高速走行、カーブでのタイヤの安定感、接地感の高さ、オンザレール感覚のフットワークはかつての「C」とは別物。最新のメルセデス一流の操縦安定性に惚れ惚れさせられる。そして走りの全体印象はあくまでも滑らかで硬質かつ高質。国産ワゴンとは別格だ。

前席より高めにセットされた後席は決して広くない。身長172cmのドライバー基準で頭上に130mm、膝回りに180mm(サンルーフ装着車。レガシイ同165/270mm)だから、国産コンパクトカーにも敵わない。ただ、シートの掛け心地は素晴らしく、長時間の着座でも疲れにくい。

荷物だけでなく、ペットを乗せる場所にもなる荷室は高級感溢れる仕立て。フロア地上高は575mmと、たとえばレガシイより25mmほど低く、中大型犬なら乗降は極めて容易。フロアは幅1100mm、奥行き1010mm、後席格納時の最大奥行き約1860mmと、大型犬でもゆったりできる広さ、容量の持ち主だ。ドッグネットは後席使用時、後席格納時のどちらの状態でも張ることができる。後席用エアコン吹き出し口もあるから、暑がりなペットが後席乗車しても涼しく快適だろう。

JC08モード燃費は11.8km/L。実燃費は驚くほどいいわけではないが、標準の17インチタイヤ装着車、「C200」の16インチタイヤ装着車ならペットフレンドリーカー(ワゴン)としての魅力は極めて高いと思える。こんなにスタイリッシュで高級感あるワゴンに乗れば、愛犬も鼻が高いはず!?、である。

■5つ星評価
パッケージング:★★★★
インテリア/居住性:★★★★
パワーソース:★★★★
フットワーク:★★★★★
ペットフレンドリー度:★★★★★

青山尚暉|モータージャーナリスト
自動車雑誌編集者を経て、フリーのモータージャーナリストに。自動車専門誌をはじめ、一般誌、ウェブサイト等に執筆。ペット(犬)、海外旅行関連の書籍、ウェブサイトも手がける。ドッグライフジャーナリストの肩書も持つ。

メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 ビルトインされたナビ。手前のロータリースイッチで操作する《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 おなじみのパワーシート調整スイッチはドアにあり、メモリーも可能《撮影 青山尚暉》 ナビなどをコントロールするスイッチ《撮影 青山尚暉》 後席はこのクラスの標準的な広さ。フロア中央に大きな凸がある《撮影 青山尚暉》 後席用エアコン吹き出し口《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 荷室のフロア高は地上575mmと低い《撮影 青山尚暉》 荷室の荷物がキャビンへ飛び出さないためのネットは別名、ドッグネットと呼ばれる《撮影 青山尚暉》 小柄なラブラドールレトリーバーが乗るとこんな感じ。Cクラスの荷室といっても今やけっこう広い《撮影 青山尚暉》 荷室フロアに対して後席シートバックの高さは450mm。これなら、お座り状態でキャビンにいる飼い主とアイコンタクト可能。ここが高すぎるとペットフレンドリーじゃない《撮影 青山尚暉》 ボタンひとつでバックドアを閉められる。バタンと閉まらないので、ペットの耳に優しい《撮影 青山尚暉》 特徴的なLEDライト《撮影 青山尚暉》 メルセデスベンツ Cクラス《撮影 青山尚暉》 AMGパッケージは前後異サイズの18インチタイヤとなる《撮影 青山尚暉》