BluEarthカラーの新型EVレーシングカー

横浜ゴムは、「チーム・ヨコハマ・EVチャレンジ」として6月26日に米国コロラド州で開催されるヒルクライムレース「2011パイクスピーク・インターナショナル・ヒルクライム」にオリジナル製作のEVレーシングカーで参戦する。

参戦車両のタイヤには、オレンジオイル配合技術をはじめとする様々な環境技術を採用し、低燃費性能とグリップ性能を高レベルで両立した低燃費タイヤ「ブルーアース」のプロトタイプを装着する。

同社では、今回の参戦は「環境、そして人や社会にやさしい」をテーマに同社が発信する「BluEarthコンセプト」に基づいた活動の一環で、「走る喜びと環境との調和」、「電気自動車用タイヤの研究開発」が目的としている。

同レースへの参戦は今回が3年目で、昨年は電気自動車の歴代記録を大幅に更新した。

ドライバーは昨年同様、世界的なオフロードレースで活躍する塙郁夫選手を起用する。参戦車両は、昨年のマシンをベースに、より戦闘力を高めた最新仕様にする。バッテリーは三洋電機製リチウムイオンバッテリー、モーターは米国のACP製交流モーターを搭載、プラグインで充電が可能。

今年89回目を迎えるパイクスピーク・インターナショナル・ヒルクライムは、世界で最も有名なヒルクライムレースで、別名「雲に向かうレース」と呼ばれている。標高2862メートルのスタート地点から頂上までの約20キロを一気に駆け上がり、そのタイムを競う。