川崎重工業は1日、トヨタ自動車グループの朝日航洋向けに最新式ヘリコプター「川崎式BK117C-2型」を納入したと発表した。救急救命用のドクターヘリとして運用される。C-2型ヘリコプターとしては国内17機目の納入となる。

BK117ヘリは、同社と欧州のヘリコプターメーカーのユーロコプタードイツ(旧メッサーシュミット・ベルコウ・ブロウム)が共同開発した中型双発機。機体後部に大きなクラムシェル・ドア(観音開きドア)を備え、患者の搬出入が容易。広いキャビンスペースは、機内での医療行為を施しやすく、コンパクトなボディと機動性の良さなど評価され、救急医療専用機として全世界で使用されている。

BK117は、国産ヘリコプターとして1983年の初号機納入以来、改良を重ね、川崎重工納入分で150機、ユーロコプター納入分を合わせると全世界で850機以上の納入実績を持つ。